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Assista um compacto do pouso do robô Perseverance em Marte

Assista um compacto do pouso do robô Perseverance em Marte

A Nasa está em festa. O pouso do rover Perseverance, da missão Mars 2020, aconteceu perfeitamente como planejado. O robô foi colocado na superfície de Marte às 17h56 (horário de Brasília) de ontem (18).

Todas as etapas da aproximação, entrada na atmosfera e descida ao solo foram um sucesso. O desafiador procedimento foi acompanhado por dezenas de profissionais do centro de controle da missão, na Califórnia (EUA).

“Pouso confirmado”: essas duas palavras eram as mais aguardadas dos últimos sete meses, desde que a nave deixou a Terra, em julho do ano passado. Veja um compacto do emocionante momento:

O pouso

A maior tensão foram os “sete minutos de terror” – tempo entre a entrada na atmosfera do planeta em altíssima velocidade e o pouso em si.

Entenda como tudo aconteceu:

Primeiro, cerca de dez minutos antes da chegada, o conjunto se livrou da nave em si – a parte que o guiou até lá -, virando uma espécie de disco voador. Então, atingiu o topo da atmosfera de Marte a uma velocidade absurda de mais de 20.000 km/h.

Um escudo térmico protegeu tudo das altíssimas temperaturas causadas pelo atrito, que libera muita energia. Ao chegar às camadas mais baixas, o veículo foi se guiando e estabilizando, com ajuda de propulsores. Quando estava lento o suficiente, foi lançado um enorme paraquedas supersônico, para frear a descida.

O escudo, não mais necessário, foi solto, para liberar a visão do solo. Isso expôs o rover, preso embaixo de um foguete circular. Os propulsores funcionaram com mais força, para reduzir a velocidade até míseros 2 km/h.

Então, o rover foi colocado delicadamente em solo, pendurado por três cabos, em uma espécie de guindaste aéreo. Ele pousou na cratera Jezero, de 40km de diâmetro e 500m de profundidade, que há mais de três bilhões de anos foi um lago marciano. Se já existiu vida no planeta, mesmo que apenas atividade microbiana, este é o local com mais chances de guardar evidências.

Veja a animação completa do procedimento: