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420 milhões de anos | Peixes de espécie pré-histórica são achados em Madagascar

420 milhões de anos | Peixes de espécie pré-histórica são achados em Madagascar

Pescadores descobriram em Madagascar, no Oceano Índico, um habitat até então desconhecido de peixes celacantos, que eram considerados extintos até 1938. Esta espécie, bastante rara de encontrar, tem origem pré-histórica datada em 420 milhões de anos, segundo Daily Mail.

Os pescadores afirmaram que ao jogarem redes para capturar tubarões, se depararam com os chamados "peixes fósseis". Podendo pesar até 90 quilos, a espécie só foi avistada algumas vezes nos últimos anos em lugares como África do Sul, Tanzânia e Indonésia, como explicou o site Mongabay News.

Por viverem em uma área profunda, de 100 a 500 metros abaixo da superfície, apenas as redes mais de alta inserção conseguem capturar os celacantos. Conforme a caça e procura por barbatanas de tubarões crescia, principalmente na década de 1980, a população dos peixes diminuiu drasticamente.

Celacanto  - Reprodução/DIVEMAg - Reprodução/DIVEMAg
Celacanto
Imagem: Reprodução/DIVEMAg

"O advento de redes de emalhar de inserção profunda, ou jarifa, para a captura de tubarões, impulsionado pela demanda por barbatanas de tubarão e óleo da China em meados de 1980, resultou em uma explosão de capturas de celacanto em Madagascar e outros países do Ocidente Oceano Índico", diz um estudo publicado no South African Journal of Science.

Andrew Cooke, principal autor da pesquisa, disse que Madagascar é o novo "epicentro" dos celacantos, sendo que é possível que mais de 100 animais tenham sido pescados na região nos últimos 30 anos. Desde o sumiço repentino causado pelas intensas pescas de tubarão, acreditava-se que os espécimes haviam desaparecido do país, mas a recente descoberta aponta para outra direção.

"A presença de populações de celacanto do Oceano Índico Ocidental em Madagascar não é surpreendente, considerando a vasta gama de habitats que a ilha antiga oferece".

A descoberta da espécie na região é importante porque pode auxiliar na criação de um programa de pesquisa e conservação de animais que por anos foram considerados extintos.

De acordo com a National Oceanic and Atmospheric Administration, os celacantos podem alcançar aproximadamente 2 metros de comprimento e possuem escamas com manchas curiosas. Outra característica especial é que estes peixes contam com quatro nadadeiras, o que já lhe rendeu o apelido de "peixe de quatro patas".