Vida

Espécie pré-histórica de peixe corre risco de extinção devido à exploração de petróleo

Celacantos são, além de azuis brilhantes, mais velhos que os dinossauros e tão pesados quanto um homem de tamanho médio, a espécie de peixe mais ameaçada na África do Sul e uma das mais raras do mundo. Apenas 30 destes animais em situação crítica ainda estão vivos e vivem atualmente na costa leste da África do Sul.

A localização dos celacantos é extremamente preocupante: a área tem sido cotada por uma empresa de exploração de petróleo que, de acordo com seus planos futuros, comprometerão de forma significativa a sobrevivência desta espécie que tem habitado o planeta desde a pré-história.

Reprodução | The Guardian

O primeiro representante da espécie foi encontrado na cidade portuária de East London em 1932 e, desde então, têm chamado a atenção de cientistas e, principalmente, de grupos de defesa dos direitos animais. Não apenas pela aparência do animal, mas também pelo fato de sua forma ter permanecido praticamente inalterada por 420 milhões de anos.

A descoberta de um único animal foi seguida de várias outras, nas ilhas de Comores em 1950, confirmando que os celacantos definitivamente não estavam extintos. Em dezembro de 2000, mergulhadores trouxeram ainda mais entusiasmo aos especialistas quando, durante uma expedição, encontraram uma pequena colônia de celacanto em cânions submersos perto da Baía de Sodwana, na África do Sul, adjacente ao parque aquático iSimangaliso e ao patrimônio mundial.

Recentemente o peixe voltou a ter grande repercussão no mundo, mas dessa vez por uma razão mais triste, já que o grupo Eni, com sede em Roma, anunciou que planeja perfurar vários poços de petróleo em águas profundas em um bloco de exploração de 400 quilômetros de extensão conhecido como Bloco ER236.

“O derramamento de óleo da Deepwater Horizon no Golfo do México em 2010 dizimou populações de peixes – então um vazamento de óleo no iSimangaliso é muito provável que isso possa acabar com esses celacantos”, afirma o Dr. Andrew Venter, executivo-chefe da Wildtrust, um dos vários grupos de conservação que pressionam por uma expansão significativa das áreas oceânicas protegidas da África do Sul. As informações foram coletadas do jornal The Guardian.

Os celacantos de Sodwana estão a cerca de 40 km da fronteira norte da área de exploração de Eni e a cerca de 200 km a norte dos primeiros locais de perfuração, mas Venter disse que os derrames de petróleo se espalharam muito e em uma velocidade assustadora. Suas preocupações foram repetidas pelo especialista em celacantos, Mike Bruton, que disse que os peixes são criaturas especializadas, sensíveis a distúrbios ambientais.

“Qualquer coisa que interfira em sua capacidade de absorver oxigênio, como a poluição por óleo, ameaçaria sua sobrevivência. O risco de derrames de petróleo ou erupções durante a exploração ou futura produção comercial no Bloco ER236 é uma fonte de séria preocupação”, ele afirma.

No ano passado, a Eni encomendou uma avaliação de impacto ambiental (EIA) obrigatória, mas o relatório faz pouca referência à potencial ameaça aos celacantos de Sodwana. Não apenas não cita a situação como sugere que os celacantos dificilmente seriam encontrados ao lado dos primeiros poços de exploração.

“A Eni sempre aplica os mais altos padrões operacionais e ambientais, que freqüentemente excedem os regulamentos locais de conformidade”, afirmou a empresa respondendo a temores de que os peixes poderiam ser exterminados por vazamentos ou explosões submarinas. “Antes de qualquer operação, realizamos um mapeamento de sensibilidade para identificar o habitat marinho offshore sensível que orienta nosso planejamento. Além disso, a Eni cumprirá todos os requisitos do programa de gestão ambiental, que se baseia nos resultados da avaliação de impacto.”

Reprodução | The Guardian

Bruton disse que os estudos sobre os celacantos encontrados nas costas da Indonésia e da Tanzânia mostraram que o isolamento do seu habitat não os protegeu da exposição a poluentes como o PCB eo DDT, que foram usados ​​em terra, mas que flutuaram sobre o mar em ventos atmosféricos. acumulou a cadeia alimentar para os principais predadores, como o celacanto.

Se o óleo fosse derramado no oceano, Bruton temia que a colônia de celacanto pudesse ser destruída. “O risco precisa ser cuidadosamente avaliado antes que esse empreendimento comercial tenha progredido demais e já seja tarde demais”, ele disse. “Os derramamentos de óleo não respeitam os limites das áreas marinhas protegidas.”