Economia

Michael Klein compra ações do GPA e volta a ser dono da Via Varejo

Michael Klein compra ações do GPA e volta a ser dono da Via Varejo

O empresário Michael Klein voltou a ser dono da Via Varejo, rede varejista controladora das marcas Casas Bahia e Ponto Frio. Klein adquiriu nesta sexta-feira 14, 100 milhões de reais em ações, ou cerca de 1,6% do capital. Como ele já detinha 25% dos papéis, tornou-se o maior acionista individual.

Inicialmente, a ideia do empresário era comprar 300 milhões de reais dos 2,2 bilhões de reais em ações colocados à disposição no leilão da B3 ontem, pelo Grupo Pão de Açúcar (GPA). Ficou com menos ações do que pretendia adquirir por conta da alta demanda pelos papéis. O restante ficou na mão de fundos e demais investidores. A demanda no leilão chegou, em determinado momento, a 3,7 bilhões de reais, bem acima do volume oferecido pelo GPA, que saiu totalmente do negócio.

Klein já havia sido presidente do conselho da Via Varejo quando a rede foi criada, após a união da Casas Bahia com o GPA, há uma década. Foi ele, inclusive, que esteve à frente das negociações. A Casas Bahia foi fundada por seu pai, Samuel Klein.

Com as dificuldades financeiras de seu controlador atual, o Grupo Casino, o GPA resolveu acelerar a venda da Via Varejo, que teve prejuízo de 267 milhões de reais em 2018 e estava sendo vendida havia dois anos. No início de junho, o GPA retirou uma cláusula que obrigava qualquer pessoa que adquirisse mais de 20% das ações da empresa a estender a oferta aos demais acionistas. Foi aberto então o caminho para que Klein pudesse retomar o comando da empresa.

Além do prejuízo, o desafio da Via Varejo é fazer a operação online ganhar relevância. A tentativa de união de todas as operações de comércio eletrônico do grupo Casino no mundo, anunciada em 2014, atrapalhou o desempenho da Via Varejo no Brasil. A estratégia foi descartada dois anos mais tarde.

Exatamente por isso, um dos focos da nova administração, chefiada por Roberto Fulcherberguer, é de “fazer funcionar” a operação online. Em outras palavras, melhorar a lucratividade.

“Estamos extremamente felizes e honrados em nos tornar o maior acionista de referência da Via Varejo”, disse Klein, em comunicado. “Ao longo de sua trajetória de sucesso, a Casas Bahia tornou-se referência no varejo nacional e contribuiu para a expansão do setor no País, estando presente na casa de milhões de brasileiros (…). Temos um grande desafio pela frente, mas a vontade de fazer mais acompanha a história da nossa família e segue norteando nossas decisões”.